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Otros Polinizadores – Polillas | Polinizadores de Wisconsin

mayo 3, 2022
MothPollination

Las polillas hacen el turno de noche del polinizador, y trabajan más duro que los insectos diurnos.

Las polillas se han visto durante mucho tiempo como las criaturas molestas que dejan agujeros en la ropa. Pero una nueva investigación sugiere que esos molestos insectos han sido mal juzgados.

Es posible que solo los veas flotando alrededor de las luces de la calle por la noche, pero en realidad pasan la mayor parte del tiempo visitando las flores, polinizándolas de la misma manera que lo hacen las mariposas durante el día, mientras beben néctar con sus largas lenguas.

Las polillas visitan más especies de plantas que las abejas y otros insectos.

Polilla bebiendo néctar.

Se sabía que las polillas polinizaban las flores por la noche, pero la ciencia ha comenzado recientemente a descubrir sus esfuerzos en detalle. La mayor parte de lo que sabemos sobre los polinizadores y cómo ayudarlos proviene de la investigación sobre especies diurnas como abejas, sírfidos y mariposas.

Las flores nocturnas con flores pálidas o blancas con forma de copa abierta o tubular y con una fuerte fragancia y copioso néctar diluido atraen a estas polillas polinizadoras.

Las polillas visitan las flores para beber el néctar azucarado de las flores. Al caminar sobre la flor para buscar la fuente de néctar, el polen se recoge en sus piernas por casualidad. Dado que las polillas en realidad no usan el polen para su propio beneficio, sus cuerpos no están diseñados para recolectar polen.

Las polillas transportan el polen con mayor frecuencia en el tórax (pecho) ventral de la polilla, en lugar de en la probóscide (lengua), lo que permite transferirlo fácilmente a otras plantas

A pesar de todas las probabilidades, las polillas a menudo vuelven a recoger algo de polen y, sin darse cuenta, lo llevan a otra flor. Si bien es posible que no lleven tanto polen como las abejas, visitan una gran cantidad de flores y pueden volar distancias más largas, lo que compensa las cantidades más pequeñas de polen.

¿Las polillas tienen lenguas?

Muchas polillas tienen una sola proyección similar a una lengua conocida como probóscide
ubicado en la parte frontal de sus caras que utilizan para alimentarse.

Cuando no se alimenta, la probóscide se retrae dentro de la boca o se enrolla como un resorte. Sin embargo, muchas especies de polillas no se alimentan y, por lo tanto, no tienen probóscide.

Algunas especies, como la polilla halcón del colibrí, tienen una lengua alargada que se proyecta profundamente en las flores para sorber el néctar.

Las polillas son especialmente importantes como polinizadores porque están activas al anochecer o durante la noche, lo que significa que las flores que no se abren hasta más tarde durante el día o durante la noche tienen la oportunidad de ser polinizadas. Debido a que hay un grupo más pequeño de polinizadores durante la noche, las flores que florecen de noche se especializan en atraer polinizadores.

Polilla con su probóscide de 4 pulgadas retraída en una bobina.

Polilla con su probóscide de 4 pulgadas
retraído en una bobina.

Los polinizadores enfrentan muchas amenazas, incluida la pérdida de hábitat, la exposición a pesticidas, enfermedades y especies invasoras. Pero un peligro exclusivo de los polinizadores nocturnos es la contaminación lumínica. Las luces artificiales desorientan a las polillas, y la investigación ha encontrado que esto puede afectar la búsqueda de parejas, la evasión de depredadores y la polinización de plantas. Las visitas nocturnas a las plantas se pueden reducir en un 62% en áreas con iluminación artificial en comparación con las áreas oscuras.

La contaminación del aire de los compuestos volátiles emitidos por los automóviles y la fabricación industrial también pueden interferir con la comunicación basada en el olor de los polinizadores nocturnos. Para ayudar a conservar las polillas y otros polinizadores activos durante la noche, mantenga su jardín y otras áreas al aire libre libres de iluminación innecesaria

La investigación también indica que la mejor manera de proteger a las polillas es proteger su hábitat. Necesitamos reducir el uso de pesticidas donde podamos, y debemos fomentar un paisaje con muchos tipos diferentes de especies de plantas y muchos tipos diferentes de hábitats como pastizales, bosques y fuentes de agua dulce como estanques.

Polinización de polillas
Pocas personas se fijan en las polillas, a pesar de su estrecha relación con las mariposas. Aún menos personas crean jardines intencionalmente para ellos. Los colores apagados de muchas especies, junto con la reputación de una pequeña fracción de ellos como plagas de cultivos o vestuario, ha hecho poco para ganarse el cariño de las polillas por parte del jardinero promedio. Pero la verdad es que las polillas son un hermoso e interesante grupo de vida silvestre que cualquiera puede atraer a un jardín.

Aunque sus aspiraciones de jardinería de polillas pueden ser modestas, con más de 11,000 especies de polillas en América del Norte, tiene aseguradas infinitas oportunidades para una observación fascinante. Quizás igualmente valioso para muchos jardineros es el hecho de que las polillas son fuentes importantes de alimento para muchos otros animales, como murciélagos, ranas arborícolas, ardillas voladoras, pájaros cantores e incluso pequeños búhos.

Al igual que en la jardinería de mariposas, el jardinero de polillas debe considerar el ciclo de vida de las polillas y lo que necesitan para prosperar. Afortunadamente, la jardinería para las polillas no es tan diferente a la jardinería para las mariposas, y comparten muchas de las mismas necesidades, como alimento, agua y refugio. Una excepción notable es que las orugas de las polillas se alimentan de una variedad de alimentos algo más diversa que las mariposas.

Al igual que las mariposas, la gran mayoría de las polillas se alimentan de una planta huésped durante su etapa de oruga. En lugar de limitarse a las hojas como lo hacen la mayoría de las mariposas, algunas polillas también comen semillas o raíces, o al perforar tallos o ramas leñosas, comen la planta desde adentro. Cabe señalar que menos del 1% de las especies de polillas comen tejidos como la lana.

Una distinción notable entre las mariposas y las polillas en América del Norte es el hecho de que algunas polillas no tienen bocas ni tractos digestivos funcionales cuando son adultos. Estas polillas, que incluyen las polillas de seda silvestres, se alimentan completamente como orugas y luego emergen como adultos que no se alimentan y viven solo unos pocos días antes de aparearse y morir.

Polilla blanca y negra sobre una flor.
La sabiduría común dice que las polillas visitan plantas que florecen de noche con flores que son típicamente blancas o de color pálido, como la Datura sagrada (Datura wrightii), la gloria de la mañana (Convolvulus spp.) y la onagra común (Oenothera biennis).

Si bien ciertamente hay algo de verdad en esto, la relación entre las polillas y las plantas es mucho más compleja.

Las preferencias florales de las polillas nocturnas o crepusculares (activas al amanecer y al anochecer) son menos conocidas. Sabemos que estas especies suelen ser polinizadores extremadamente importantes de las plantas que florecen de noche, ya que otros polinizadores, como las abejas, generalmente están inactivos durante la noche.

Gráfico del ciclo de vida de la polilla.

Una vez que la polilla hembra se ha apareado, depositará sus huevos fertilizados, generalmente en plantas que servirán de alimento para su descendencia. El tiempo requerido para que el huevo eclosione depende de la especie, así como de los factores ambientales. Algunas especies ponen huevos resistentes al invierno en el otoño, que eclosionan en la primavera o el verano siguiente.

Se dice que la oruga recién nacida está en su primer estadio. Una vez que crece demasiado para su
cutícula, debe arrojar o mudar. La oruga puede tomar un descanso de comer mientras se prepara para mudar. Una vez que lo hace, ha alcanzado su segundo estadio. A menudo, consumirá su vieja cutícula, reciclando la proteína y otros nutrientes de regreso a su cuerpo.

Las orugas que se preparan para la pupa a menudo se alejan de sus plantas anfitrionas en busca de un lugar seguro para la próxima etapa de sus vidas. Una vez que se encuentra un sitio adecuado, la oruga forma una piel de pupa, que es gruesa y fuerte, y arroja su última cutícula larvaria.

Durante la etapa de pupa, ocurre la transformación más dramática. Tradicionalmente, esta etapa ha sido referida como una etapa de reposo, pero el insecto está lejos de estar en reposo, en verdad. La pupa no se alimenta durante este tiempo, ni puede moverse, aunque un toque suave de un dedo puede provocar un movimiento ocasional en algunas especies.

Dentro de la caja pupal, la mayor parte del cuerpo de la oruga se descompone a través de un proceso llamado histólisis. Grupos especiales de células transformadoras, que permanecieron ocultas e inertes durante la etapa larvaria, ahora se convierten en las directoras de la reconstrucción del cuerpo. Una vez que se completa la metamorfosis dentro de la carcasa de la pupa, la mariposa o polilla puede permanecer en reposo hasta que el desencadenante apropiado señale el momento de emerger.

El adulto, también llamado imago, emerge de su cutícula pupal con el abdomen hinchado y las alas arrugadas. Durante las primeras horas de su vida adulta, la mariposa bombeará hemolinfa en las venas de sus alas para expandirlas. Los productos de desecho de la metamorfosis, un líquido rojizo llamado meconio, serán expulsados ​​del ano.

Una vez que sus alas están completamente secas y expandidas, la mariposa o polilla adulta puede volar en busca de pareja. Las hembras apareadas ponen sus huevos fertilizados en las plantas hospedantes apropiadas, comenzando de nuevo el ciclo de vida.