Saltar al contenido

Poison Ivy: la planta que nadie quiere

mayo 4, 2022
PoisonIvyProfile
Hiedra venenosa, Toxicodendron radicans

Primero viene la picazón, luego una erupción roja y luego ampollas. Estos síntomas de la hiedra venenosa (Toxicodendron radicans) pueden surgir en cualquier momento, desde unas pocas horas hasta varios días después de la exposición al aceite vegetal que se encuentra en la savia de esta planta venenosa. El culpable: el Aceite de urushiol.

Aceite de urushiol. El nombre urushiol se deriva de la palabra japonesa para laca, urushi, y es una toxina que reacciona al contacto con la piel, creando ampollas y erupciones. El urushiol es un aceite formado por numerosos compuestos tóxicos y está contenido en la savia de la planta. Todas las partes de una planta con urushiol son venenosas.

A pesar de su nombre, la hiedra venenosa no es venenosa. Lleva una savia aceitosa en sus hojas y tallos llamada urushiol, que irrita la piel de la mayoría de las personas: del 85 al 90 por ciento de las personas son alérgicas al urushiol de la hiedra venenosa hasta cierto punto, mientras que el resto carece de sensibilidad a este aceite. De vez en cuando se puede ver el aceite de urushiol como manchas negras en las hojas de hiedra venenosa. El urushiol es lo que le da al roble venenoso y al zumaque venenoso su poder maligno también.

Mientras tanto, la hiedra venenosa se ha vuelto más generalizada y tóxica en los últimos años debido a los niveles más altos de dióxido de carbono. Una abundancia de Poison Ivy también puede ser perjudicial para los bosques y las áreas naturales. A medida que continúa creciendo y expandiéndose, podría dominar potencialmente la vegetación nativa y convertirse en una preocupación de manejo.

A pesar de ser una molestia para las personas, la hiedra venenosa es un miembro importante del ecosistema. Sus hojas, tallos y bayas son alimento para los animales, y sus bejucos pueden ser refugio de pequeños animales como sapos y ratones, incluso ayudándolos a trepar a los árboles.

Aquí hay algunos consejos para evitarlo.

Gráfico: señal de advertencia de hiedra venenosa

Se encuentra en todo Estados Unidos, excepto en Alaska, Hawái y partes de la costa oeste. Puede crecer como una enredadera o un pequeño arbusto arrastrándose por el suelo o trepando a plantas bajas, árboles y postes. Cada hoja tiene 3 folíolos brillantes, con bordes lisos o dentados. Las hojas son rojizas en primavera, verdes en verano y amarillas, anaranjadas o rojas en otoño. Puede tener flores de color blanco verdoso y bayas de color amarillo blanquecino.


Hojas de tres, déjalas ser.

La hiedra venenosa y otras erupciones por plantas venenosas no se pueden transmitir de persona a persona. Pero es posible recoger la erupción del aceite vegetal que puede haberse adherido a la ropa, las mascotas, las herramientas de jardín y otros artículos que han estado en contacto con estas plantas. El aceite de la planta permanece, a veces durante años, en prácticamente cualquier superficie hasta que se lava con agua o alcohol.

La erupción ocurrirá solo donde el aceite de la planta haya tocado la piel, por lo que una persona con hiedra venenosa no puede propagarla por el cuerpo al rascarse. Puede parecer que el sarpullido se está extendiendo si aparece con el tiempo en lugar de todo a la vez. Pero esto se debe a que el aceite vegetal se absorbe a diferentes velocidades en diferentes partes del cuerpo o debido a la exposición repetida a objetos contaminados o aceite vegetal atrapado debajo de las uñas. Incluso si las ampollas se rompen, el líquido de las ampollas no es aceite vegetal y no puede propagar más la erupción.

Quemar hiedra venenosa en una pila de arbustos puede provocar lesiones graves. El aceite venenoso puede convertirse en un aerosol que no solo puede afectar la piel, los ojos y la boca, sino que también puede causar daños graves a los pulmones.

Hiedra venenosa
Toxicodendron radicans
Tipo de planta:Arbusto caducifolio
Altura:1 a 3 pies
Floraciones:mayo – julio
Color:blanco verdoso
Zona:4 – 10
Sol:Pleno sol, sombra parcial

¡Más vale un gramo de prevención que días de comezón!


Aprende cómo es la hiedra venenosa para que puedas evitarla.

Lave sus herramientas de jardín y guantes con regularidad. Si cree que puede estar trabajando cerca de hiedra venenosa, use mangas largas, pantalones largos metidos en las botas y guantes impermeables.

Use una crema protectora contra la hiedra venenosa antes de trabajar en el jardín (p. ej., X-Ivy)

Bañe a su mascota si es posible que haya rozado hiedra, roble o zumaque venenosos. Use champú para mascotas y agua mientras usa guantes de goma, como guantes para lavar platos. La mayoría de las mascotas no son sensibles a la hiedra venenosa, pero el aceite puede adherirse a su pelaje y causar una reacción en alguien que las acaricia.

Lávese la piel con jabón y agua fría lo antes posible si entra en contacto con una planta venenosa. Cuanto antes limpie la piel, mayores serán las posibilidades de que pueda eliminar el aceite vegetal o ayudar a prevenir una mayor propagación.

Erupción por hiedra venenosa en un brazo

No rasques las ampollas. Las bacterias debajo de las uñas pueden entrar en ellas y causar una infección. La erupción, las ampollas y la picazón normalmente desaparecen en varias semanas sin ningún tratamiento.


Usar compresas húmedas o sumergirse en agua fría.

Aplicar preparaciones de corticosteroides tópicos de venta libre (OTC) (como Cortizone) o tomar corticosteroides orales recetados.

La aplicación tópica de protectores cutáneos de venta libre, como acetato de zinc, carbonato de zinc, óxido de zinc y calamina, seca el supurado y el llanto de la hiedra venenosa, el roble venenoso y el zumaque venenoso. Los protectores como el bicarbonato de sodio o la avena coloidal alivian la irritación y la picazón menores. El acetato de aluminio es un astringente que alivia la erupción.


Tienes una temperatura de más de 100 grados Fahrenheit.

Hay pus, costras amarillas blandas o sensibilidad en la erupción.

La picazón empeora o lo mantiene despierto por la noche.

La erupción se propaga a los ojos, la boca, el área genital o cubre más de ¼ del área de la piel.

La erupción no mejora en unas pocas semanas.

La erupción es generalizada y grave.

Tiene dificultad para respirar.

7 insectos beneficiosos
Impactos del cambio climático en Wisconsin
¿Cómo ayudan las lombrices a su jardín?
Biología del suelo