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¿Qué es el suelo? | Polinizadores de Wisconsin

mayo 4, 2022
WhatIsSoil
Suelo saludable y cómo hacerlo.

Extraído de: Haciendo equipo con microbios

Técnicamente, el suelo es toda la materia orgánica y mineral suelta y no consolidada en la capa superior de la corteza terrestre. La comparación estándar usa una manzana para representar la tierra. Corte aproximadamente el 75 % de la piel que representa toda el agua, otro 15 % que representa los desiertos y las montañas: tierra demasiado caliente, demasiado fría, demasiado húmeda o demasiado empinada para que se pueda utilizar para el cultivo de plantas. El 10% restante representa los suelos de la tierra, suelos con las propiedades físicas, químicas y biológicas necesarias para sustentar la vida vegetal.

Cuando tenemos en cuenta la huella de las ciudades, las carreteras y otras infraestructuras creadas por el hombre, la superficie de suelo utilizable se reduce aún más.

El suelo es en gran parte un producto de la meteorización. La meteorización es el impacto de todas las fuerzas naturales que descomponen las rocas. Las fuerzas pueden ser físicas, químicas o biológicas.

La acción del viento, la lluvia, la nieve, el sol y el frío, junto con la trituración de los glaciares, los golpes a lo largo de los lechos de los ríos, el roce contra otras rocas y el movimiento de las olas del mar, rompen físicamente las rocas en pequeñas partículas minerales. Esto inicia el proceso de formación del suelo.

La meteorización química disuelve las rocas al romper los enlaces moleculares que las mantienen unidas a través de la exposición al oxígeno del agua y al dióxido de carbono. Algunos materiales en la roca se disuelven, lo que hace que la roca pierda estabilidad estructural y los vuelve más susceptibles a la meteorización física.

Los hongos y las bacterias del suelo también contribuyen a la meteorización química al producir sustancias químicas a medida que descomponen sus alimentos: los hongos producen ácidos y las bacterias producen sustancias alcalinas. Además de dióxido de carbono, los microbios producen amoniaco y ácidos nítricos que actúan como disolventes.

La actividad biológica también provoca la meteorización. Los musgos y líquenes, o más precisamente los hongos que contienen, se adhieren a las rocas y producen ácidos y quelante agentes que disuelven pedacitos de roca para usarlos como nutrientes. Esta acción da como resultado pequeñas fisuras que se llenan de agua. La congelación y descongelación rompe aún más la materia prima y las raíces de las plantas más grandes penetran en las grietas y las ensanchan.

Gráfico que muestra la composición del suelo

Para que el suelo sea compatible con la vida vegetal, esto requiere algo más que minerales. En promedio, un buen suelo de jardín tiene un 45 % de minerales, un 25 % de aire y agua y un 5 % de materia orgánica, que se acumula a medida que los organismos que se encuentran en la superficie y en el suelo realizan sus actividades diarias. A medida que las plantas y los animales en la superficie mueren y son descompuestos por bacterias y hongos, se convierten en
humusun material orgánico de color café rico en carbono.

El humus consiste en cadenas de moléculas de carbono muy largas y difíciles de romper con un área de superficie más grande. Estas áreas superficiales llevan cargas eléctricas, que atraen y retienen partículas minerales. La estructura molecular de las cadenas largas se asemeja a una esponja: muchos rincones y grietas que sirven como condominios para los microbios del suelo.

El humus y los minerales constituyen la fase sólida del suelo, pero las plantas también requieren oxígeno y agua, las fases gaseosa y líquida. Los vacíos entre partículas minerales y orgánicas individuales llenas de aire o agua. Aproximadamente la mitad de los espacios porosos del suelo están llenos de agua y la otra mitad está llena de aire.

El agua se mueve entre pequeños espacios porosos de dos maneras: (1) por la atracción de la gravedad o (2) por la atracción de las moléculas de agua individuales entre sí (acción capilar).

agua gravitatoria se mueve libremente por el suelo. Los poros grandes en la estructura del suelo promueven el flujo de agua gravitacional. A medida que el agua llena los poros, desplaza y expulsa el aire que tiene delante. Cuando el agua fluye, permite que entre un suministro de aire fresco y oxigenado.

Los espacios porosos más pequeños del suelo contienen una película de agua capilar eso NO está influenciado por la gravedad y se queda atrás después de que pasa el agua de la gravedad.

El color puede ser un indicador fácil de lo que hay en su suelo, ya que el color depende parcialmente de los componentes minerales y orgánicos del suelo.

Los componentes orgánicos del suelo son agentes colorantes muy fuertes y producen suelos oscuros. Los componentes orgánicos pueden acumularse o disolverse y cubrir otras partículas de suelo con color negro.


Suelos ricos en hierro: Los óxidos de hierro y las partículas del suelo están recubiertos con tintes rojos y amarillentos.

Suelos ricos en óxido de manganeso: Las partículas del suelo adquieren un tono púrpura-negro.

Suelos empobrecidos en materia orgánica: Los suelos grises indican falta de materia orgánica.

Los científicos del suelo describen el tamaño de las partículas del suelo en términos de textura. Hay 3 categorías de textura del suelo: (1) arena, (2) limo y (3) arcilla. Todo suelo tiene una textura específica que permite su capacidad para soportar una red alimenticia saludable y, por lo tanto, plantas saludables. El punto clave es que la textura tiene que ver con el tamaño de la partícula, NO con la composición de las partículas.

¿Qué diferencia hace la textura? El tamaño de las partículas del suelo tenía mucho que ver con su superficie y el tamaño de los espacios porosos entre las partículas individuales.

Gráfico que muestra la comparación del tamaño de las partículas del suelo

Si una partícula de arcilla fuera del tamaño de una semilla de caléndula, una partícula de limo sería del tamaño de un rábano y un grano de arena sería del tamaño de una carretilla grande.

Cuando observa los suelos del jardín, no ve partículas individuales sino agregados de estas partículas. La biología del suelo produce los pegamentos que unen las partículas individuales del suelo en agregados.

Las partículas de arena se pueden ver a simple vista y varían en tamaño de 0,025 a 2 milímetros de diámetro. Cualquier cosa más grande tiene demasiado espacio entre las partículas para sustentar la vida vegetal.

Las partículas de arena son lo suficientemente pequeñas como para contener algo de agua cuando se agregan, pero la mayor parte es agua de gravedad y se drena fácilmente. Esta acción conduce a una gran cantidad de aire y sólo una pequeña acción capilar.

Necesitará un microscopio para ver partículas de limo individuales. Al igual que la arena, estos consisten en roca meteorizada, solo que de tamaño mucho más pequeño. Las partículas de limo tienen entre 0,004 y 0,0625 milímetros de diámetro.

Los espacios porosos entre las partículas de limo son mucho más pequeños y contienen mucha más agua capilar que la arena. Las partículas de limo también están influenciadas por la gravedad y se asentarán cuando se pongan en agua. La textura del limo cuando se frota entre los dedos es como la harina.

Las arcillas se forman durante una intensa actividad hidrotermal o por acción química. Las partículas de arcilla se distinguen fácilmente del limo, pero esta vez con un microscopio electrónico. Las partículas de arcilla son las más pequeñas que componen el suelo y tienen un diámetro de 0,004 milímetros o menos.

Las partículas de arcilla son ‘plásticas’ y algo resbaladizas cuando se frotan entre los dedos. Esto se debe a que las partículas de arcilla absorben y retienen mucha agua.

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