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¿Qué le sucede al suelo en invierno?

mayo 4, 2022
BootsInSnow
Escena de invierno cubierto de nieve

Botas de pie en el suelo

¡Lo que sucede bajo tus pies es algo emocionante! El suelo bajo tus pies todavía está lleno de vida, incluso en las heladas temperaturas del invierno.

El suelo es esencial para la vida. Una de las razones es que el suelo protege las raíces de las plantas, los animales y los microbios de la congelación en el invierno. A medida que la temperatura del aire cae por debajo de los 32° F, el agua dentro de las capas superiores del suelo eventualmente se congelará. Esto se conoce comúnmente como la capa de escarcha. Entonces, mientras piensas que una vez que el suelo se congela, la vida se detiene en el suelo, eso es muy falso.

La nieve se puede apreciar por algo más que su buen aspecto. También juega un papel crucial en el mantenimiento de suelos saludables durante los meses de invierno. Uno de los principales trabajos de la nieve es servir como manta natural o aislante. Su eficacia depende de la cantidad que se recolecte antes de que el clima se enfríe demasiado. Las nevadas de principios de invierno aíslan el suelo evitando que el calor se escape a la atmósfera y bloqueando el paso del aire frío al suelo.

Las plantas perennes que crecen en climas más fríos, como muchos pastos, árboles y arbustos, pueden resistir la congelación al desarrollar sistemas de raíces debajo de la capa de escarcha.

Una capa de nieve atrapa la energía térmica, la nieve restringe la profundidad de la capa de escarcha o el área del suelo que contiene hielo. En otras palabras, los suelos con una cubierta de nieve profunda a menudo tienen capas de escarcha más delgadas que aquellos sin nieve. El área debajo de la capa de escarcha sirve como refugio para la vida animal y vegetal que lo habita. A su vez, las capas de escarcha más delgadas brindan más espacio para que vivan los organismos durante los meses de invierno.

Los suelos que están bien aislados tienden a descongelarse más rápidamente en primavera que los suelos desnudos. Los suelos descongelados son mucho mejores para absorber y almacenar agua de deshielo que los suelos congelados. Si la nieve se derrite antes de que el suelo se haya descongelado, el suelo no puede absorber el agua. En cambio, se formarán estanques de agua, o se escurrirá de la superficie de la tierra, lo que provocará la erosión del agua.

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La nieve se conoce como abono de pobre. A medida que la nieve cae a través de la atmósfera, el nitrógeno se adhiere a los copos de nieve, lo que brinda un suave impulso de fertilizante natural a las plantas.

La nieve puede proporcionar el período de enfriamiento húmedo natural que muchas de nuestras semillas nativas requieren para germinar. Esta condición de propagación se conoce como estratificación. En el otoño, intente sembrar semillas nativas con un requisito de estratificación, como varas de oro y estrellas llameantes.

Lee mas: Entendiendo la estratificación de semillas

Los suelos sin cubierta de nieve se congelan a mayor profundidad y sufren ciclos de “congelación-descongelación”. Si alguna vez ha puesto agua en el congelador, probablemente haya notado que se expande cuando se convierte en hielo. Esto también le sucede al agua del suelo en la capa de escarcha. A medida que el agua en el suelo se solidifica, se expande y aprieta los materiales del suelo. El hielo también empuja los suelos hacia arriba, haciendo que el suelo se levante. Los ciclos de congelación y descongelación pueden dañar gravemente las plantas al empujarlas fuera del suelo y al rasgar y separar sus raíces.

capa de materia organica

Él La capa de escarcha puede tener varios pies de profundidad, aunque muchos factores influyen en la profundidad. Si cae mucha nieve en el suelo a principios del invierno, puede servir como una manta para el suelo debajo.

Materia orgánica juega un papel en el aislamiento del suelo, manteniendo el calor almacenado bajo tierra durante los meses más cálidos. La materia orgánica puede ser mantillo o compost. Los jardineros agregan materia orgánica alrededor de las plantas o permiten que las hojas que caen naturalmente permanezcan alrededor de las plantas. Las hojas secas de las plantas, si se dejan para retirarlas en primavera, también proporcionan aislamiento para el suelo y las raíces.
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Las plantas perennes que crecen en climas más fríos, como muchos pastos, árboles y arbustos, pueden resistir la congelación. Desarrollan sistemas de raíces debajo de la capa de escarcha.

Los sistemas de raíces de estas plantas realizan una serie de tareas que las protegen del frío.


Las raíces pueden liberar mucha agua de sus células al suelo circundante. Esto permite que las raíces soporten temperaturas más frías sin el riesgo de que el agua interna se expanda y dañe las células de la raíz.

El agua dentro de las células de la raíz también contiene concentraciones más altas de azúcares y sales. Ambos ayudan a reducir el punto de congelación del agua dentro y entre las celdas, ¡al igual que el anticongelante!

Mientras que el suelo de invierno puede congelarse a profundidades más allá de las cuales se plantan los bulbos, la temperatura del suelo rara vez bajará de 29-30° F. A estas temperaturas, el agua en las celdas del bulbo se puede congelar, pero las celdas no se dañarán. La temperatura fría provoca que los almidones de los bulbos se descompongan en glucosa y otras moléculas que actúan para reducir la temperatura a la que se congela el agua y protege las células de los bulbos.

Ratón de campo en invierno

Muchos animales que viven en el suelo excavan debajo de la capa de escarcha para sobrevivir los meses de invierno. Estos incluyen insectos, ranas, serpientes, tortugas, gusanos y tuzas. Algunos hibernan. Otros simplemente viven de la comida que han recolectado para sus largas “vacaciones” bajo tierra.

Un gran número de animales del suelo han evolucionado para soportar temperaturas bajo cero. Al menos cinco especies de ranas en América del Norte fabrican su propio anticongelante natural. Esto les permite congelarse por completo durante mucho tiempo sin sufrir daños graves en las estructuras de sus células.

Los microbios del suelo (bacterias y hongos que viven en el suelo durante todo el año) pueden estar activos en los meses de invierno. En Wisconsin, una vez que llega la primavera, los microbios se vuelven aún más activos. Esto asegura la biodiversidad que es tan importante para mantener saludable la vida vegetal y animal.

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