Saltar al contenido

¿Qué son los agregados del suelo? | Polinizadores de Wisconsin

mayo 4, 2022
SoilHealth
Suelo saludable y cómo hacerlo.

Extraído de: ¡Los suelos importan, obtén la primicia!

El suelo bajo tus pies puede parecer un material uniforme, pero en realidad es una mezcla de partículas de suelo, materia orgánica y otros componentes minerales y orgánicos.

Para que un suelo sea saludable, debe tener una buena estructura. El suelo se compone de una combinación de partículas primarias: arena, limo y arcilla. Estas partículas se pueden unir en agregados.

Cuando recoges un puñado de tierra y se rompe en pequeños pedazos, estás viendo agregados de tierra. Cada agregado está formado por partículas de suelo de diferentes tamaños que se mantienen unidas tanto por la atracción de las partículas del suelo como por la unión de la materia orgánica entre las partículas del suelo.

Gráfico que muestra los tipos de agregados de suelo en el suelo

Ejemplos de diferentes tipos de estructura de suelo: a) en bloques, b) columnar, c) macizo, d) de grano único, e) laminar.

Los agregados son terrones de suelo que van desde el nivel micro (menos de 0,25 mm de diámetro) hasta el nivel macro (mayor de 0,25 mm de diámetro). Además, pueden parecerse a varias formas: granulares, en bloques, etc.

Las variadas formas permiten que el suelo saludable tenga espacios porosos para el aire y el agua, necesarios para el crecimiento saludable de las plantas.

Los agregados del suelo se forman a través de la actividad física, química y biológica debajo del suelo. Incluso están influenciados por factores humanos, como labrar, caminar sobre la superficie o incluso cómo fertiliza su jardín.

La formación de agregados comienza con la unión de partículas primarias del suelo más finas. Puede que sepas que las partículas de arcilla tienen una carga negativa. Y, los fertilizantes que usa incluyen sales que tienen cationes cargados positivamente (cosas como nitrato de potasio, etc.) Los cationes cargados positivamente permiten que las partículas de arcilla cargadas negativamente se unan creando flóculos.

El tipo y la cantidad de minerales arcillosos en el suelo a menudo juegan un papel influyente en la formación de agregaciones.

La segunda parte de la formación de agregados se ocupa de cementación (vinculante, no literalmente cementante). Aquí, los flóculos de arcilla y otras partículas del suelo se unen mediante algún tipo de agente cementante. Los ejemplos de agentes cementantes incluyen materia orgánica y materiales calcáreos como carbonato de calcio. Incluso los tipos de óxidos, como el hierro y el aluminio, pueden ayudar a unir las partículas.

En el caso de la materia orgánica, esta es descompuesta por los microorganismos del suelo y la fauna del suelo como las lombrices. Cuando ocurre la descomposición, estos organismos secretan compuestos orgánicos que son el «pegamento» que hace que ocurra la cementación.

Las raíces de las plantas también juegan un papel en la formación de agregados al secretar compuestos orgánicos llamados exudados de raíces. Estos ayudan a unir el suelo cerca de la zona de la raíz. Las hifas fúngicas también contribuyen a la formación de agregados al enredarse y tejer alrededor de las partículas del suelo.

Bacterias y hongos del suelo.

Bacterias y hongos del suelo.

Las partículas del suelo se organizan juntas para formar agregados que se mantienen unidos por la materia orgánica y los agentes microbianos. Los microorganismos del suelo juegan un papel importante en la formación y estabilización de los agregados. Las bacterias y los hongos producen una variedad de polisacáridos mucilaginosos que actúan como pegamento y les ayudan a adherirse a arcillas, arenas y materiales orgánicos, lo que da como resultado la formación de nuevos agregados. Las redes de hifas fúngicas facilitan la formación de agregados del suelo al unir físicamente las partículas del suelo, creando agregados estables que ayudan a aumentar la infiltración de agua y la capacidad de retención de agua del suelo.

Los agregados del suelo juegan un papel importante en la formación de la estructura del suelo y la salud del suelo. En la agricultura, la estabilidad de los agregados es fundamental para el funcionamiento de un agroecosistema. Los espacios porosos en el suelo influyen en el almacenamiento de aire y agua, y en el intercambio gaseoso. Crean un hábitat para los microorganismos del suelo y permiten el desarrollo y la penetración de las raíces de las plantas. También ayudan en el ciclo y el transporte de nutrientes.

Los suelos que tienen alta estabilidad de agregados son menos susceptibles a la erosión. Mantienen su forma cuando se exponen a fuerzas perturbadoras, como el agua, y no se rompen fácilmente.

Los suelos pobremente agregados se desintegran fácilmente cuando se exponen a fuerzas erosivas. Tienden a descomponerse más rápido, lo que lleva a la degradación del suelo. La mala estabilidad puede llevar a que los espacios porosos se llenen y, en última instancia, puede dar lugar a la formación de costras en el suelo. Esto puede conducir a la reducción de la infiltración y el intercambio gaseoso. Los suelos pobremente agregados pueden reducir el éxito de las plantas.

Salud del suelo.

El manejo del suelo a menudo influye en el tamaño, la forma y la estabilidad de los agregados. Las prácticas favorables que promueven y mantienen una mayor estabilidad incluyen:


Minimizar la perturbación del suelo, como la labranza mínima. La labranza destruye los agregados de dos maneras: (1) separando físicamente los agregados y (2) agitando el aire en el suelo, estimulando a los microbios para que aumenten la tasa de descomposición de la materia orgánica. La materia orgánica del suelo se pierde en la atmósfera en forma de dióxido de carbono y, con el tiempo, esto puede resultar en menos material orgánico para unir los agregados.


La adición de materia orgánica mejora la resistencia y la estabilidad de los agregados. Agregar materiales orgánicos, como estiércol o residuos de mantillo, puede proporcionar al suelo tanto nutrientes como materia orgánica, al tiempo que mejora la estabilidad de los agregados con el tiempo. Este último es el resultado de mayores cantidades de carbono orgánico combinado con una mayor actividad microbiana, lo que mejora la producción de colas de áridos.


Mantener el suelo cubierto es esencial para mantener el suelo intacto. La cubierta vegetal del suelo reduce el impacto de las fuerzas erosivas.


Los sistemas que promueven plantas perennes o praderas tienen sistemas radiculares expansivos. Una vez establecidos, los cultivos perennes no se pueden labrar. Además, estos cultivos desarrollarán sistemas radiculares extensos y profundos. Por lo tanto, los cultivos de cobertura y césped en una rotación contribuyen a la acumulación de materia orgánica con el tiempo. Esta adición de materia orgánica promueve la estabilidad de los agregados.


Los pastos tienen sistemas de raíces fuertes, pero si los animales pastan demasiado tiempo, eso puede alterar el sistema de forraje. Hay muchas maneras de hacer pastar a los animales y preservar o mejorar la estabilidad del suelo.


La selección de cultivos principales, la rotación de cultivos y el uso de cultivos de cobertura también pueden afectar la estabilidad de los agregados.

¿Qué es el suelo?
Mejorando la Salud del Suelo
La red ancha de madera
suelo en invierno
Beneficios de los hongos micorrizas