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Razas de abejas melíferas | Polinizadores de Wisconsin

mayo 2, 2022
ItalianHoneyBee

En los Estados Unidos hay 6 poblaciones principales de abejas melíferas. Cada cepa ha sido estudiada y se ha observado que tiene una variedad de atributos que puede ser útil saber para hacer su elección. Siempre es una buena práctica investigar más allá de estas cepas principales para ver si hay algo que podría ser más adecuado para su área.

Es importante entender que, aunque la mayoría de las abejas melíferas que se compran provienen de las llamadas «razas» de abejas melíferas. Por lo que sabemos sobre la reproducción de abejas melíferas y el apareamiento de reinas, la «pureza» de la población no siempre es fácil de controlar.

Tabla de razas de abejas melíferas

DulzuraModeradoAltoModo bajoModo bajoBajoAlto
Acumulación de resorte de panalBuenoMuy bienBajoBajoBajoMuy bajo
pasar el inviernoBuenoBuenoBuenoMuy bienMuy bienModerado
enjambreModeradoAltoBajoModeradoModeradoBajo
PolinizaciónModeradoAltoModeradoModeradoBajoAlto
Producción de mielMuy bienBuenoBuenoModeradoModeradoBajo
Cera y PropóleoBajoBajoBajoModeradoModeradoAlto
* Razas fácilmente disponibles en Wisconsin

Abeja de miel italiana (Apis mellifera ligustica)

Miel de abeja italiana
Las abejas melíferas italianas son algunas de las razas de abejas melíferas más utilizadas. Se originaron en Italia, de ahí el nombre, y fueron traídos a los Estados Unidos en 1859. Son conocidos por sus prolíficos ciclos de cría y producción, su naturaleza amable y su renuencia a enjambrarse. Como excelentes productores, la mayoría de los apicultores comerciales utilizarán a los italianos como su principal fuente de producción. Son de color muy claro, casi completamente amarillas en algunas colonias, lo que las hace estéticamente agradables a la vista y bastante fáciles de identificar.

Se cree que la abeja melífera italiana se origina en la parte continental de Italia, al sur de los Alpes y al norte de Sicilia. La subespecie puede haber sobrevivido a la última Edad de Hielo en Italia. Es una subespecie genéticamente diferente a la de la Península Ibérica y de Sicilia. Es la más ampliamente distribuida de todas las abejas melíferas y ha demostrado adaptarse a la mayoría de los climas, desde subtropicales hasta templados fríos, pero tiene menos éxito en las regiones tropicales húmedas. A veces se le llama la abeja de Liguria.

Las abejas italianas, que han sido condicionadas al clima más cálido del Mediterráneo central, son menos capaces de hacer frente a los inviernos «duros» y las primaveras frescas y húmedas de las latitudes más septentrionales. No forman grupos de invierno tan apretados. Se debe consumir más comida para compensar la mayor pérdida de calor del racimo suelto. La tendencia a criar crías a finales de otoño también aumenta el consumo de alimentos.

Desde el punto de vista comercial y de crianza el valor de la Ligustica radica en una feliz síntesis de un gran número de buenas características. Entre estos debemos mencionar la laboriosidad, la mansedumbre, la fertilidad, la renuencia a enjambrarse, el celo por construir panal, las cofias de miel blanca, la disposición a entrar en alzas, la limpieza, la resistencia a las enfermedades y la tendencia a recolectar miel de flores en lugar de miel de rocío. El último rasgo mencionado tiene valor sólo en países donde el color de la miel determina el precio. La Ligustica ha demostrado que es capaz de producir buenas cosechas a partir del trébol rojo. En otra característica, Ligustica ha demostrado ser excepcional y es en su resistencia a Acarine. Esto es especialmente cierto en el caso de la variedad oscura de color cuero, mientras que las cepas doradas son muy susceptibles a Acarine.

A pesar de sus ventajas, existen algunos inconvenientes:


Consumen recursos a un ritmo rápido debido a sus largos ciclos de cría que pueden durar hasta bien entrado el otoño.

Son conocidos por robar tiendas en colmenas más débiles o vecinas.

Las abejas italianas tienden a tener más dificultades con las plagas naturales y tienden a tener tasas de colapso más altas debido a esto. La razón de por qué sucede esto aún no se ha determinado, pero la investigación avanza rápidamente debido a su popularidad.

Abeja de miel rusa (de la región de Primorsky Krai)

Abeja de miel rusa
Las abejas rusas fueron traídas a los Estados Unidos en 1997 por el USDA en respuesta al aumento del colapso de colonias debido a los parásitos. Se ha observado que tienen capacidades naturales y tolerancia a las colonias para manejar la varroa y los ácaros traqueales.

Las reinas rusas de miembros certificados de la Asociación Rusa de Criadores de Abejas Mieleras (RHBA) no son híbridas. Más bien, son de raza pura de una población de cría cerrada de base amplia seleccionada por su resistencia a la varroa y una mayor producción de miel.

Una característica de los rusos es que necesitan tanto néctar como polen para aumentar la población de la colmena. Los rusos, como otras razas, almacenan una reserva de polen. Sin embargo, los rusos no utilizarán esta reserva para la formación de colonias. Lo usarán para mantener la población de colmenas en tiempos de escasez, pero solo con moderación. Como no están criando una gran cantidad de crías, estas abejas son muy frugales. Pasarán el invierno con una población mucho más pequeña, pero en realidad dejarán pasar a los italianos en la población de colmenas en la primavera cuando tanto el polen como el néctar estén disponibles. La acumulación puede ser tan rápida que se abarrotarán y se aglomerarán si no se proporciona suficiente espacio. El apicultor debe proporcionar un amplio espacio para que la reina ponga huevos y para el almacenamiento de miel para evitar el enjambre.

Más allá de estos rasgos, las abejas rusas exhiben algunos comportamientos inusuales en comparación con otras cepas. Por ejemplo, las colonias de abejas rusas tienden a contener una celda de reina casi todo el tiempo, en comparación con la mayoría de las poblaciones, donde una celda de reina solo está presente durante los tiempos de enjambre o reemplazo de reina. Las abejas melíferas rusas son únicas en el sentido de que las colonias suelen tener celdas reales activas pero no forman enjambres. Otro rasgo interesante es que, aunque las colonias rusas tienden a ser más agresivas, la investigación muestra que cuando están en presencia de otras cepas, existe una contaminación cruzada significativa del ganado y una mayor susceptibilidad a las plagas naturales.

Finalmente, existe una idea errónea común de que la abeja rusa es una raza de abejas como la italiana, la carniolana, etc. Las abejas rusas importadas de Rusia no son una raza, sino que en realidad son un híbrido entre la italiana, la carniolana, la caucásica, un poco alemana negra y cualquier abeja que estuviera en esa área. Es por eso que la abeja rusa varía en color desde el amarillo (el componente italiano) hasta el negro (carniola, caucásica y negra alemana). Después de la introducción en los EE. UU., las abejas rusas se mantienen de generación en generación mediante la reproducción en línea de una población cerrada.

Abeja de miel carniola (Apis mellifera carnica)

Miel de abeja carniola
La abeja Carniolan es una de las 2 poblaciones de abejas más populares en los Estados Unidos. Esta cepa se ve favorecida por una variedad de razones que incluyen:


Su explosiva acumulación de primavera lo hace ideal para los apicultores que buscan acumular rápidamente antes del verano.

Las abejas carniolas son extremadamente dóciles y se irritan mucho para agitarse lo suficiente como para picar.

En particular, la abeja carniola tiene una de las lenguas más largas de 6,5 a 6,7 ​​mm, lo que la ayuda a polinizar cultivos como el trébol, lo que significa más fuentes de nutrición para la colonia que otras cepas de abejas melíferas.

Estas abejas son particularmente expertas en ajustar la población obrera al néctar…