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Tortugas nativas de Wisconsin | Polinizadores de Wisconsin

mayo 4, 2022
TurtleProfile 2

tortuga de agua dulce

Las tortugas se encuentran entre los animales más reconocibles e icónicos. Cualquier animal con caparazón y columna vertebral es una tortuga, ya sea que se llamen tortugas, galápagos o galápagos. De hecho, terrapin es un nombre algonquino para tortuga.

Las tortugas se encuentran entre las más antiguas de todas las especies animales del planeta Tierra. Se cree que las tortugas se originaron hace 279 millones de años, lo que las convierte en una especie más antigua incluso que los dinosaurios más antiguos. Los efectos que estos venerables animales tienen en sus ecosistemas son inmensos y, durante millones de años de evolución, se han adaptado para adaptarse a muchos hábitats y sistemas diferentes.

En todo el mundo hay 356 especies de tortugas en todos los continentes excepto en la Antártida. Estados Unidos tiene más especies que cualquier otro país con alrededor de 62 reconocidas actualmente. Desafortunadamente, las tortugas son ahora el grupo principal de vertebrados más amenazado con aproximadamente el 60% de las tortugas modernas ya extintas o amenazadas.

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Comparación del tamaño de tortuga (MAX)
Tortuga de caparazón blando espinoso del este
Tortuga mordedora
Tortuga de caparazón blando suave
Tortuga de Blanding
Tortuga de caparazón blando espinoso del este
Tortuga de mapa común
tortuga pintada
Tortuga de madera
Tortuga de mapa falso
Ouachita Mapa Tortuga
Tortuga almizclera común
Tortuga de caja adornada

El hecho de que las tortugas de agua dulce necesiten hábitats tanto terrestres como acuáticos para sobrevivir hace que su conservación sea relativamente compleja, ya que es necesario proteger muchos tipos de hábitats para una sola especie. La necesidad de varios tipos de hábitats a lo largo del año también aumenta la cantidad de amenazas que los afectan, ya que diferentes elementos pueden amenazarlos en cada hábitat.

Las tortugas están en peligro o amenazadas debido a la explotación y el comercio. También están amenazados por el aumento del desarrollo y la pérdida de hábitat. Las tortugas se comercializan principalmente para el comercio de mascotas, consumo de alimentos o medicinas tradicionales.

Las tortugas juegan papeles ecológicos importantes en sus entornos que disminuyen a medida que disminuyen sus poblaciones. Desempeñan un papel enorme en la función del ecosistema, sobre todo en la dispersión de semillas. Las tortugas comen las plantas y depositan las semillas en sus excrementos, las semillas luego florecen. Además, los huevos de las tortugas son importantes fuentes de alimento para animales como ratas, serpientes y lagartijas.

Gráfico de la anatomía de la tortuga.

La anatomía de la tortuga marina es única, ya que es una de las pocas criaturas que tiene un esqueleto interno y externo. El propósito principal del esqueleto externo es brindar protección y apoyo a los órganos internos. Se compone de un caparazón óseo que, a su vez, está dividido en dos mitades: la inferior plastrón y la parte superior carapacho. El caparazón es en realidad las costillas fusionadas y ensanchadas de la tortuga y está cubierto por una serie de estructuras firmes pero flexibles llamadas
escudos.

El esqueleto interno proporciona un ancla para los músculos de las tortugas. La columna vertebral está fusionada con el caparazón. Los dedos largos de las extremidades de la tortuga se fusionan para formar la aleta.

Las aletas en sí son grandes y sensibles al tacto. Las aletas delanteras impulsan a las tortugas a través del agua mientras se mueven en forma de ocho. Las aletas traseras actúan como timones, brindando dirección y estabilidad al movimiento de las tortugas. Las hembras también las utilizan para cavar la cavidad del huevo durante la anidación.

Las bocas de las tortugas marinas no contienen dientes. En cambio, son afilados y con forma de pico y son muy adecuados para triturar o rasgar su comida.

Ojo de tortuga

Los ojos de las tortugas marinas les proporcionan una buena visión bajo el agua, pero son menos útiles sobre la superficie del agua, donde le dan a la tortuga una visión miope del mundo. Hay una glándula cerca del ojo que libera el exceso de sal y líquidos para mantener los ojos húmedos cuando las hembras están en tierra. Estas glándulas son las responsables de las lágrimas que derrama una tortuga mientras pone su nido.

En la mayoría de los aspectos, los machos y las hembras de las distintas especies de tortugas tienen pocas diferencias físicas en el exterior. Una distinción obvia es el tamaño de sus colas. Las colas de las hembras son cortas y no se extienden más allá de las aletas traseras. Sin embargo, las colas de los machos son considerablemente más grandes y generalmente se extienden mucho más allá de las extremidades posteriores. Además, solo la hembra tiene un ovipositor, la estructura utilizada para depositar su carga de huevos.

La reproducción comienza en la madurez sexual. En la mayoría de las especies, este proceso comienza tan pronto como llega la primavera, y el cortejo entre machos y hembras puede ocurrir en cualquier momento hasta el otoño. El apareamiento ocurre bajo el agua y luego los huevos contenidos dentro de las hembras son fertilizados. En algunas especies, las hembras pueden almacenar esperma de un macho determinado para fertilizar puestas posteriores, ¡a veces años después del hecho! También se sabe que las hembras de varias especies de tortugas de agua dulce pueden producir nidadas engendradas por varios machos diferentes al mismo tiempo.

Tortuga mordedora, Chelydra serpentina, apareamiento

Cuando están listas para poner sus huevos, las hembras cavan sus nidos en la arena o en la tierra cerca de sus hábitats acuáticos. El número de huevos producidos varía enormemente según la especie de tortuga. Luego se ponen los huevos y, a menudo, la hembra los cubre con sus patas traseras. La temperatura en el nido durante la incubación que determina si una cría será macho o hembra. Las temperaturas más altas harán que nazcan más hembras y las temperaturas de incubación más bajas, más machos.

La hembra abandona el nido después de haber puesto los huevos y las crías nacen sin el cuidado de los padres. Después de su nacimiento, las crías de la mayoría de las especies irán instintivamente al agua, donde podrán esconderse más fácilmente de los depredadores. Las crías de la tortuga pintada y la tortuga mapa pueden nacer en el otoño, lo que significa que estas crías permanecen en el nido hasta la primavera siguiente. Pueden sobrevivir durante todo el invierno a temperaturas tan bajas como -10°C con la ayuda de productos químicos anticongelantes que producen para que sus células permanezcan sin congelar y sin daños. Solo pueden hacerlo durante su primer invierno, después del cual deben dirigirse al agua.

Tortuga de caparazón blando espinosa del este del bebé, Apalone spinifera

Las tortugas se vuelven activas en la primavera cuando las temperaturas del agua y del aire superan los 60 a 68° F. Durante su período de actividad, el día típico de una tortuga de agua dulce se divide entre descansar, tomar el sol y buscar comida. Tomar el sol es el comportamiento que exhiben las tortugas y otros reptiles cuando descansan al sol, ya sea fuera del agua o simplemente en la superficie. Esto ayuda a regular la temperatura de sus cuerpos (ya que son ectotérmicos), es beneficioso para su piel y caparazones, y acelera su metabolismo.

Si bien la mayoría de las tortugas son diurnas (activas durante el día), la tortuga mordedora común y la tortuga almizclera oriental, o Stinkpot, pueden estar buscando comida durante la noche.

Incluso si las tortugas son reconocidas como animales acuáticos, todas las tortugas de agua dulce dependen de la tierra para su supervivencia. De hecho, todos necesitan salir del agua por períodos de tiempo más o menos largos, según la especie. Algunas solo llegan a tierra para poner sus huevos y permanecen en el agua el resto del año. Este es el caso de la tortuga almizclera oriental y la tortuga mordedora común. El Spiny Softshell, que también está bien adaptado a la vida acuática, ¡incluso puede absorber oxígeno disuelto en el agua a través de su piel! Otros, como la tortuga pintada y la tortuga de mapa, saldrán a tomar el sol todos los días en troncos o rocas durante el verano. Pero algunas especies, incluso si todavía necesitan acceso al agua durante períodos de su ciclo de vida, pueden pasar un período más largo de su tiempo en la tierra.

Tortuga de caja poniendo huevos

Este es el caso de la tortuga de madera, que habita en bosques, tierras de cultivo y pastizales no muy lejos del agua durante gran parte de su período de actividad. Esta especie es considerada la más terrestre de nuestras tortugas, pero también se pueden observar la tortuga de Blanding y la tortuga moteada deambulando fuera del agua, cerca de la costa, especialmente en las …