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Visión de mariposa | Polinizadores de Wisconsin

mayo 2, 2022
ButterflyEyes
Los ojos compuestos de las mariposas están formados por unidades repetitivas que tienen sus propias células detectoras de luz.

Extraído de: Anatomía de la mariposa

Un fenómeno bien conocido es la relación entre las mariposas y las flores productoras de néctar. Sus enormes ojos compuestos pueden detectar la luz ultravioleta. Muchas flores han evolucionado para mostrar un patrón ultravioleta que ayuda a llevar a las mariposas directamente al néctar.

Las mariposas tienen un par de ojos compuestos esféricos, cada uno compuesto por hasta 17000
omatidios, receptores de luz individuales con sus propias lentes microscópicas. Estos funcionan al unísono para producir una vista de mosaico de la escena que los rodea.

Cada omatidio consta de una córnea y un cono, que juntos funcionan como una lente. De la parte posterior de cada cono emerge una varilla por la que viaja la luz para llegar a un grupo de 2 a 6 células sensoriales, cada una de las cuales es sensible a una parte particular del espectro visual.

¿Qué son los ojos compuestos?

Los ojos compuestos están formados por unidades que se repiten, el omatidioscada uno de los cuales funciona como un receptor visual separado.

Cada omatidio consta de:


Una lente (cuya superficie frontal forma una sola cara)

Un cono cristalino transparente

Células visuales sensibles a la luz dispuestas en un patrón radial como las secciones de una naranja

Células pigmentarias que separan el omatidio de sus vecinos.

Las células pigmentarias aseguran que solo la luz que ingresa al omatidio paralela a su eje mayor llegue a las células visuales y desencadene impulsos nerviosos. Cada omatidio apunta a una sola área en el espacio y aporta información sobre solo una pequeña área en el campo de visión.

El compuesto de todas sus respuestas es una imagen de mosaico: un patrón de puntos claros y oscuros. Cuanto más fino sea el patrón de puntos, mejor será la calidad de la imagen.

Los ojos compuestos de una mariposa.

Las mariposas pueden ver todo, desde aproximadamente un centímetro hasta 650 pies, y se representarán con un enfoque nítido, ya que sus omatidios tienen una distancia focal muy corta.

El cerebro de la mariposa puede detectar instantáneamente si la imagen formada por cada omatidio es oscura o clara. Si se acerca un depredador o si la mariposa mueve la cabeza una pequeña fracción, la cantidad de luz que llega a cada receptor cambia instantáneamente debido a su ángulo de visión muy estrecho.

Esta sensibilidad a los cambios en su entorno significa que una mariposa es extremadamente eficiente para detectar movimiento y medir la distancia de un depredador que se acerca, lo que le permite tomar una acción evasiva inmediata.

La sensibilidad a los cambios en su campo visual, combinada con una alta frecuencia de visión de parpadeo de unas 150 imágenes por segundo, también puede ayudar a las mariposas a reconstruir los miles de elementos de la imagen de mosaico producida por el ojo compuesto.

No se sabe si las mariposas pueden fusionar estos elementos de mosaico en una sola imagen. Si son capaces de hacerlo, los haría capaces de distinguir patrones a distancias cercanas.

Los vertebrados necesitan mover los ojos y la cabeza para escanear su entorno, pero los ojos compuestos de las mariposas les brindan una visión de casi 360 grados. Pueden ver todo al mismo tiempo, por lo que pueden sondear con precisión las flores que tienen delante y, al mismo tiempo, dedicar la misma concentración a detectar amenazas desde atrás.

Las mariposas pueden ver la luz polarizada, lo que les permite determinar la posición del sol, incluso cuando está parcialmente oculto por las nubes. Esto les permite relacionar su posición con el sol y usarlo como brújula cuando se mueven por sus hábitats.

El espectro de luz electromagnética.

Los humanos y las aves perciben los colores de forma distinta a las mariposas, ya que estas últimas son ultrasensibles a los
Luz ultravioleta así como la radiación visible. Las flores tienen patrones ultravioleta que son invisibles para los humanos pero que las mariposas pueden reconocer.

Estos patrones UV guían a las mariposas a la fuente de néctar de la misma manera que las luces de la pista guían a un avión para que aterrice.

Las mariposas pueden comunicarse entre sí visualmente, pero usan un canal privado
de patrones ultravioleta que se superponen a los patrones visibles y no pueden ser vistos por los vertebrados. Permiten que las mariposas reconozcan a sus congéneres durante la fase inicial de acercamiento a la ubicación de la pareja.

Además de ser sensibles a los patrones de los rayos ultravioleta, las mariposas también están alertas a los colores iridiscentes que se producen cuando la luz del sol se refracta en las alas de otras mariposas. Muchas especies también han desarrollado una respuesta de color selectiva, es decir, están sintonizadas para reaccionar a los colores que son dominantes en los patrones de las alas de su propia especie.

Las mariposas macho interceptarán y perseguirán a cualquier insecto de aproximadamente el mismo tamaño y color que la hembra de su propia especie durante la fase de acercamiento a la ubicación de la pareja. Las hembras de algunas especies, sin embargo, parecen capaces de reconocer plantas basándose únicamente en la forma y el color de las hojas. Esta habilidad varía de una especie a otra.